Internationale SEO: Moet ik targeten op land of op taal?

Avatar Thierry De Marre januari 25, 2021
16
shares

Waarom zou je lokaal blijven als je internationale markten kunt veroveren? Je producten en diensten aanbieden aan een wereldwijd publiek is zo simpel als wat. Ze ook daadwerkelijk verkopen, kan echter wat meer voeten in de aarde hebben…

Internationale SEO opent nieuwe grenzen, maar hoe zorg je ervoor dat het net zo goed werkt als je inspanningen aan het thuisfront? Om het goed te doen, moet je een strategie opstellen, je doelstellingen definiëren en keuzes maken. Een internationale SEO-strategie omvat alles, van het kiezen van een URL-structuur tot het gebruik van hreflang-tags. In dit artikel beperken we ons tot één van deze keuzes: moet ik targeten op land of op taal? Met andere woorden: hoe zorg ik ervoor dat zoekmachines buitenlandse gebruikers de juiste content op mijn website laten zien, in de juiste taal?

Er valt veel te zeggen voor landtargeting, maar soms is het (nog) niet aan te raden. Het hangt af van je product. Voor een e-commercesite is landtargeting belangrijker dan voor een serviceprovider als Skype, die overal ter wereld dezelfde service aanbiedt en zich alleen op verschillende talen hoeft te richten. Het hangt ook af van het land in kwestie. Als er niet genoeg organisch zoekvolume is om een specifiek land te targeten, begin dan met het targeten van de taal. Op deze manier kun je aan verkeer en conversie bouwen, en later migreren naar de gewenste landgerichte aanpak.

Landtargeting

Targeten op land vereist het gebruik van ccTLD’s (country code Top-Level Domains) zoals www.bestdeals.be, aangezien dit het sterkste signaal is dat je zoekmachines kunt geven dat de inhoud bestemd is voor een specifiek land. Het gebruik van een landgerichte aanpak verdient de voorkeur vanwege het belang dat Google hecht aan geografische targeting. De zoekmachine gaat ervan uit dat een site relevant is voor het geografische gebied waarop de ccTLD zich richt, en bij zoekopdrachten uit dit gebied in de SERPs moet verschijnen.

Een ccTLD-strategie heeft voor- en nadelen.

Voordelen

  • Je zult hoger scoren in de SERPs voor lokale gebruikers.
  • Zoekmachines en menselijke bezoekers kunnen snel de oorsprong van je website identificeren.
  • Aanbiedingen en content zijn duidelijk per regio onderverdeeld, waardoor marketing eenvoudiger wordt.
  • De landextensie helpt vertrouwen op te bouwen bij je doelgroepen.
  • Je website wordt niet beïnvloed door een Google Panda- of Penguin-update als een andere ccTLD wordt bestraft.

Nadelen

  • Je hebt voor elk land een aparte SEO-strategie en een aparte website nodig.
  • Het kan nogal duur uitpakken om elk domein te hosten en te onderhouden.
  • Je websites worden afzonderlijk gecrawld.
  • Wanneer je een nieuw land target, begin je zonder domeinautoriteit.

Targeten op taal

Als je wereldwijd dezelfde producten of diensten aanbiedt, en de locatie van potentiële klanten geen rol speelt, dan is targeting op taal een logische keuze. Hiermee kun je al je communicatie op één website houden, wat tijd en geld bespaart. Vanuit SEO-perspectief kun je kiezen uit twee mogelijkheden: subdirectory’s of subdomeinen.

Subdirectory’s

Op je hoofdwebsite kun je een subdirectory structuur opzetten en een map maken voor elk doelland, gelabeld met de tweeletterige ISO-code van het land. Bijvoorbeeld bestdeals.com/en/.

Het toevoegen van submappen aan een website is eenvoudig en kosteneffectief. Je hebt maar één websitedomein nodig en de autoriteit die je voor dat domein opbouwt, geldt voor de hele site. Vergeleken met een ccTLD is het SEO-signaal van een subdirectory wel zwakker.

Subdomeinen

De andere keuze is om de hoofdtaal in te stellen als het www-domein en aanvullende talen als subdomeinen. In dit geval ziet de url er zo uit: fr.bestdeals.com. Deze strategie is vooral effectief wanneer je een groot aantal pagina’s moet laten indexeren, maar er zijn enkele nadelen. Het internationale SEO-signaal is zwakker voor een subdomein dan voor een landendomein. En hoewel Google het ontkent, kan het moeilijker zijn om te profiteren van de autoriteit van het hoofddomein voor subdomeinen. Veel SEO-experts zijn van mening dat pagina’s op een subdomein niet de vruchten van het hoofddomein plukken en zelfs de autoriteit van het hoofddomein kunnen verwateren. Andere dingen om te overwegen, zijn de kosten voor het hosten van elk subdomein en de noodzaak voor afzonderlijke linkbuilding- en SEO-inspanningen.

Praktische tips voor targeting op taal

  • Vertrouw niet op automatische vertalingen. Teksten van slechte kwaliteit trekken geen menselijke bezoekers over de streep en zijn slecht geoptimaliseerd voor zoekmachines. Het beste advies is om gebruik te maken van native contentschrijvers, die hun taal volledig beheersen.
  • Gebruik slechts één taal op elke pagina van de site. Navigatie, headings en content moeten allemaal in dezelfde taal zijn.

Om af te ronden

Als je de markt voor je producten wilt uitbreiden door je op nieuwe landen te richten, moet je Google en andere zoekmachines ervan overtuigen dat de content van je website relevant is voor de mensen daar. Internationale SEO begint met het maken van keuzes. ‘Moet ik ccTLD-sites maken of subdirectories of subdomeinen gebruiken op mijn bestaande site?’ is er slechts één van. Aangezien de keuzes beslissend zijn voor succes of mislukking, is het waarschijnlijk een goed idee om gebruik te maken van de expertise van internationale SEO-consultants bij het ontwikkelen van een strategie het opzetten van de beste technische structuur.

Denk je aan internationale SEO? Laten we ideeën uitwisselen.