Bloggen op Medium. Doen of niet?

Sven augustus 22, 2017
13
shares

Bloggen kun je op meer plaatsen dan alleen op je eigen website. Hoewel content nog altijd wordt gevonden via zoekopdrachten, gaan steeds meer mensen direct naar hun favoriete sites om te lezen over de dingen die hen interesseren.

Blogplatforms vind je overal op het internet. Het zijn websites waarop bedrijven, experts en ‘gewone mensen’ artikelen, foto’s, video’s en meer publiceren. Sommige zijn specifiek vakgericht, andere bieden voor elk wat wils, en allemaal hebben ze een meer of minder uitgesproken sociale functie. Voorbeelden van algemene blogplatforms zijn LinkedIn, Pulse, Tumblr, Facebook en Medium. Naar het laatstgenoemde platform gaan we in dit artikel kijken.

Wat is Medium?

Waarom zou je bloggen op Medium?

Hoe meet je de resultaten?

De SEO consequenties

Nadelen van Medium

Conclusie

Wat is Medium?

Medium.com is een website die in 2012 werd begonnen door Evan Williams, een van de oprichters van Twitter. Het is een kruising tussen een blogplatform en een sociaal netwerk. Een mix van software voor bloggers (zoals WordPress) en interactieve leeservaringen (zoals Twitter), compleet met volgers en ‘likes’. Een uitgebreide vergelijking tussen WordPress en Medium vind je in Battle of the Blogging Platforms.

Medium’s Hoofd ‘B2B Partnerships’, Sophie Moura, noemt de website een ‘Social Content platform’. Dat is een aardige omschrijving van de brede scoop van het platform. Alles kan op Medium. Eigen of gecureerde artikelen over elk onderwerp onder de zon. Gepost door journalisten, literaire auteurs, bloggers, bedrijven en merken. Van lang en diepgravend tot korte teasers die linken naar content ergens anders. Blogposts op Medium kunnen bestaan uit tekst, video’s, infographics en afbeeldingen.

Waarom zou je bloggen op Medium?

Daar zijn verschillende goede argumenten voor. We geven er vijf:

1. Ingebouwd lezerspubliek

Wanneer je publiceert op Medium profiteer je van een grote community: 650.000 gebruikers, goed voor 30 miljoen maandelijkse bezoeken, volgens de laatste cijfers die ik heb kunnen vinden. Het zullen er inmiddels wel meer zijn. Omdat Medium de artikelen sorteert en opneemt in thematische collecties, is de kans groot dat je posts onder ogen komen van het soort mensen dat je wilt bereiken. Artikelen die eruit springen worden bovendien op de site en via e-mail extra onder de aandacht van de doelgroep gebracht.

2. Ingebouwde content marketing mogelijkheden

Linken naar je website

In de artikelen die je op Medium publiceert kun je links opnemen naar je eigen website of blog.

Een extra kanaal voor bestaande content

Veel gebruikers van het platform publiceren blogposts van hun eigen website ook op Medium. Je kunt je WordPress blog configureren om elke post eveneens op Medium te plaatsen. Medium is ook een goede plek om oude blogposts een tweede leven te geven.

Een eigen collectie beheren

Medium biedt de mogelijkheid je eigen collectie te beheren. Dat kan bijvoorbeeld een collectie artikelen zijn onder een thema dat interessant is voor je doelgroep, of een ‘branded collection’ met je merknaam als titel. Een interessant gevolg van de sociale dimensie van Medium is dat je andere auteurs kunt interesseren om hun artikelen op te laten nemen in jouw collectie, wat de waarde voor je lezersdoelgroep aanzienlijk kan verhogen.

Je eigen publiek meebrengen

Je kunt je Medium profiel koppelen aan je volgers op Twitter en Facebook. Medium zal dan uitzoeken welke van deze gebruikers ook op Medium zijn en je automatisch met deze personen verbinden.

Embedding

Media van externe sites als YouTube, Twitter, Vimeo en vele andere worden automatisch in je post ingevoegd.

3. Gemak

Publiceren op Medium is erg simpel. Het minimalistische design laat geen ruimte voor toeters en bellen en de user interface is het toppunt van gebruiksvriendelijkheid. Wat de editor laat zien, is precies wat de lezer onder ogen krijgt. Ook voor je lezersdoelgroep is het gebruiksgemak een argument om de nodige tijd op Medium door te brengen. Functionaliteiten als commentaar geven, delen en aanbevelen (de ‘like’ van Medium) zijn eenvoudig te gebruiken. En de rustige lay-out met zwarte tekst op een witte achtergrond houdt de aandacht waar hij moet zijn: bij de inhoud.

4. Kwaliteit

Op Medium komen mensen niet om te zoeken of te scannen, maar om te lezen. Dat is in ieder geval de filosofie van het platform, en Evan Williams en zijn team doen er alles aan om engagement te stimuleren. Niet alleen het eerder genoemde minimalistische design werkt hieraan mee, ook het algoritme dat Medium gebruikt voor de rangorde van de artikelen. Anders dan bijna overal op het internet is de publicatiedatum hierin geen factor en komen de meest recente posts niet automatisch bovenaan. Ook het aantal volgers van een auteur heeft geen invloed. Doorslaggevend is de kwaliteit van een artikel, zoals die wordt beoordeeld door de lezers en door de redactie. De beloning voor kwaliteit, door middel van aanbevelingen van lezers en de e-mails die Medium uitstuurt naar geselecteerde gebruikers, kan leiden tot een enorme exposure.

Dat het kwaliteitsniveau – en vooral de mate van engagement – wordt erkend, blijkt uit de grote namen die regelmatig op Medium publiceren. Google gebruikt het platform om zijn ‘Ideas blog’ te promoten, de Gates Foundation post updates over zijn liefdadigheidsprojecten en Het Witte Huis publiceerde er de ‘State of the Union’ nog voordat hij werd uitgesproken. Dat zijn voor elk bedrijf en iedere (vak)auteur leuke jongens om naast te zitten. En tevens een goede prikkel om uitsluitend content van topkwaliteit te leveren. Je wilt immers niet voor het domste jongetje van de klas worden aangezien.

5. Prijs

Ons laatste argument om te bloggen op Medium.com: het is gratis.

Hoe meet je de resultaten?

Op Medium kun je Google Analytics niet gebruiken. In plaats daarvan krijg je een overzicht dat de volgende data omvat:

  • Views: hoeveel mensen zagen je post
  • Reads: hoeveel mensen lazen hem
  • Read ratio: hoeveel van de mensen die je post zagen, namen de tijd om hem te lezen
  • Recommendations: het aantal mensen dat je post aanbeval

Vergeleken met Google Analytics is dit summiere informatie, maar de data geven wel inzicht in de belangrijkste KPI’s (Key Performance Indicators). Het zijn tevens signalen voor het Medium algoritme, dat bepalend is voor de rangorde van de posts en de eventuele aanprijzing in e-mails.

De SEO consequenties

Een vraag die zich meteen aandient: is het geheel of gedeeltelijk herpubliceren van mijn bestaande blogposts op Medium niet schadelijk voor mijn SEO? Het antwoord is: nee.

Om het risico van duplicate content te voorkomen, biedt Medium de mogelijkheid om content te publiceren met een canonical tag die verwijst naar de url van de oorspronkelijke blog post. Een canonical tag is een stukje meta data in de broncode van je website dat Google laat weten dat het autoriteit moet geven aan de originele url. Hiermee los je het probleem van dezelfde content op meerdere plaatsen op en vermijd je een straf voor duplicate content.

Behalve een verzekering tegen negatieve SEO gevolgen, biedt publiceren op Medium ook een positief SEO-effect. De hoge domeinautoriteit van Medium betekent dat pagina’s op de site in potentie hoog kunnen ranken in de zoekmachineresultaten.

Nadelen van Medium

Bij al het positieve dat er over Medium als platform voor je blog te vertellen valt, zijn er ook een paar kritische kanttekeningen te maken.

Aan Medium kleven dezelfde nadelen en risico’s als aan andere platforms waarover je zelf geen controle hebt. Je publiceert niet onder je eigen domeinnaam en bent afhankelijk van de beslissingen van de eigenaar.

Wat als Medium ermee ophoudt? Dan ben je je volgers kwijt. En hoe wil Medium geld gaan verdienen – wat ze volgens de berichten nu nog niet doen. Dit jaar zijn ze begonnen met een abonnement voor $5 per maand, dat het recht geeft om een soort ‘premium artikelen’ te lezen. De opbrengsten gaan voorlopig naar de schrijvers, een lofwaardig initiatief derhalve. Maar in de toekomst zouden ze manieren kunnen bedenken om de website ten gelde te maken die jou allerminst aanstaan.

Wat door sommigen ook als een zwakte wordt ervaren is de strikte, minimalistische opmaak. Hoewel deze aantoonbaar bijdraagt aan een prettige gebruikerservaring, moeten we een aantal mogelijkheden waar we aan gewend zijn geraakt missen. Bijvoorbeeld de mogelijkheid om een eigen call to action te maken.

Een ander nadeel is de vooralsnog sterke Amerikaanse signatuur van het platform. Dat kan voor bedrijven met nationale of Europese doelgroepen een hindernis zijn. Hoewel je content in elke taal kunt publiceren, maken alleen Engelse teksten kans op een groot lezerspubliek.

Conclusie

Bloggen op Medium is gemakkelijk en biedt de mogelijkheid een groot lezerspubliek te bereiken. Je bouwt er niet aan je eigen domein en hebt geen zeggenschap over de opmaak en andere zaken, maar je kunt vrijuit linken naar je eigen website.

Voor wie begint met bloggen is het een goede plek om het uit te proberen. Als het bevalt, kun je je publicaties later onderbrengen in een eigen blog.

Voor mensen en bedrijven met een bestaand blog biedt het zeker voordelen om Medium ‘erbij te doen.’ Je blog naar Medium migreren en alleen nog op dit platform publiceren lijkt ons minder wenselijk.

De belangrijkste reden om op Medium te publiceren is dat je posts onder ogen komen van potentieel interessante lezers die je anders niet had kunnen bereiken. HubSpot – niet de eerste de beste in inbound marketing – maakt sinds enige tijd van het platform gebruik en vond tot zijn verrassing dat ze slechts 10% van hun volgers op Medium kenden van Hubspot.com.

De manier waarop Hubspot Medium gebruikt is trouwens een goed voorbeeld van de toegevoegde waarde die het platform kan bieden. Ze herplaatsen geen bestaande blogartikelen, maar creëren nieuwe content speciaal voor Medium, in een eigen collectie, die ze ThinkGrowth hebben gedoopt.

 

Onze eindconclusie is dat Medium weer eens onderstreept waar het in content marketing om draait. Dat is niet de kwantiteit, maar de kwaliteit. Door te breken met de gewoonte de meest recente posts bovenaan de lijst te zetten, en in plaats daarvan kwaliteit te prioriteren, geeft Medium.com een waardevol alternatief voor de drang om steeds weer met iets nieuws te komen en de zoveelste overbodige bijdrage te leveren aan de contentbrij.