De 5 regels om je A/B tests SEO veilig te maken

Thierry De Marre september 15, 2016
18
shares

Hoe je SEO problemen vermijdt als je A/B tests doet

Waarom #A/B tests slecht kunnen zijn voor #SEO, en 5 regels om dit te voorkomen.
Klik om te Tweeten

“[…] We zijn blij dat u test! A/B tests en tests met meerdere varianten zijn manieren om ervoor te zorgen dat wat u aanbiedt uw gebruikers echt aanspreekt.” – Google

We doen A/B tests om de kwaliteit van onze website en, uiteindelijk, de conversie te verbeteren. Maar we willen geen verkeer verliezen tijdens de test of als gevolg ervan. Pagina’s van lage waarde, snelheidsverlies en crawl budget verlies kunnen een daling in de zoekresultaten opleveren. Of hoeft dat niet zo te zijn?

Hier zetten we op een rijtje waarom A/B-testen slecht kan zijn voor SEO, en geven 5 regels om dit te voorkomen.

De bottomline: CRO en SEO zijn niet bedoeld om elkaar te bijten, maar om samen te werken voor betere resultaten.

Waarom kan een A/B-test slecht zijn voor SEO?

  • A/B testen betekent dat er minstens twee verschillende versies van een pagina bestaan. Dit houdt een risico in op problemen door duplicate content.
  • Er kunnen redirect loops of foutieve redirects (301 in plaats van 302) optreden.
  • Slecht opgezette tests kunnen leiden tot een slechte gebruikerservaring (tegenstrijdige boodschappen, bugs, etc.)
  • services-cro-3
  • De snelheid van de site kan dalen als gevolg van extra code, redirects, wijzigingen, etc.
  • A/B testen kan winst opleveren in conversies, maar verlies in SEO, wanneer het SEO effect niet wordt geëvalueerd (bijv. het veranderen van een kopregel of tekst, het verwijderen van een zijbalk, etc.)

De 5 regels om te voorkomen dat CRO een negatieve invloed heeft op SEO

  1. Zorg ervoor dat CRO en SEO items elkaar niet kunnen beïnvloeden

    • Hiermee bedoelen we dat je geen ‘SEO dingen’ moet doen die CRO resultaten kunnen verstoren. Bijvoorbeeld: nooit iets veranderen op een pagina terwijl een test wordt uitgevoerd. Dat maakt een puinhoop van de testresultaten. Als het noodzakelijk is om een verandering op een pagina te maken, stop dan het experiment, update de pagina en start een nieuwe test.
    • Als je de impact van een SEO verandering wilt zien, test het dan als een variant. Zie dit nuttige article van Moz.
  2. Houd je aan de richtlijnen van Google

    1. a. Geen cloaking
    2. b. Gebruik een canonical URL
    3. c. Gebruik 302 redirects, géén 301
    4. d. Run de test niet langer dan nodig is.

    Lees hier meer over.

  3. Let erop dat de controle versie de live versie is

  4. Wanneer we iets testen mag het experiment niet ten koste gaan van de ranks, daarom moeten test-versies nooit degene zijn die geïndexeerd zullen worden.

    Het is belangrijk dat de originele (of controle) versie degene is die geindexeerd wordt door Google. Dit omdat wij niet wensen dat de te testen de huidige ranks beïnvloeden. Wanneer we het resultaat van de test zullen kennen zullen we zeker zijn (althans voor user experience) welke de beste versie is, en die laten we dan graag de ranks beïnvloeden.

  5. Communiceer naar alle teams over de tests

    • Kondig tests ruim van te voren aan, niet pas wanneer je ermee begint.
    • Maak een centrale kalender, waarop A/B tests kunnen worden toegevoegd aan projecten als marketing campagnes, introducties, contentpublicaties, branche-evenementen, etc.

    Je plannen delen bespaart een hoop tijd voor teams die proberen te achterhalen waarom een website opeens ‘verandert’, of waarom gebruikers bugs melden, rankings worden beïnvloed, etc.

    Dingen om af te stemmen met de betrokken teams:

    • SEO team: Zijn de veranderingen van invloed op SEO? Zijn er SEO plannen die de test kunnen beïnvloeden?
    • Marketing team: Hoe zit het met banner campagnes? Veranderingen in de traffic mix? Aankomende evenementen?
    • Content team: Staan er belangrijke publicaties op stapel die de traffic mix kunnen beïnvloeden?
  6. Werk met experts in zowel CRO als SEO

  7. CRO en SEO zijn verschillende disciplines, vaak beoefend door verschillende teams in het bedrijf. Om te voorkomen dat ze elkaar op ongewenste wijze beïnvloeden, is het belangrijk om nauw samen te werken en:

    • al bij het plannen van nieuwe tests rekening te houden met SEO
    • op de hoogte te zijn van de laatste Google updates en veranderingen
    • voorbereid te zijn op eventuele onvoorziene problemen met CRO + SEO
    • het best mogelijke team samen te stellen
    4886393608_799d5a75b3_o
    CRO en SEO by Bruce Clay, Inc (licensed under CC BY 2.0)

Als je bovenstaande aanbevelingen opvolgt, zullen A/B-tests geen invloed hebben op je site in de zoekresultaten.